Datori ir daudzos veidos, sākot ar tradicionālo galddatoru un beidzot ar pārnēsājamām ierīcēm, piemēram, klēpjdatoriem, planšetdatoriem un pat viedtālruņiem. Tomēr vairums pamatelementu parasti atrodami lielākajā daļā skaitļošanas ierīču, kuras izmanto parastie cilvēki. Ir daudz papildu datoru veidu, kurus izmanto tikai noteiktos specializētos kontekstos, piemēram, superdatoros un serveros. Datora darbības pamatprincipi parasti ir vienādi neatkarīgi no tā mērķa.

...

Operētājsistēma

Datoru operētājsistēma novērš plaisu starp aparatūru un lietotāju. Parastās operētājsistēmas ietver Windows, Mac OS un Linux, kuras visas ir pieejamas dažādās formās. Datorā esošā operētājsistēma sazinās ar aparatūras elementiem, ieskaitot cieto disku, atmiņu, procesoru, ievades un izvades ierīces, un tos kontrolē. Pretējā galā operētājsistēma piedāvā interfeisu, kas lietotājiem ļauj kontrolēt datoru.

Lietojumprogrammas

Lielākajai daļai datoru operētājsistēmās ir instalētas vairākas lietojumprogrammas. Tās var atvieglot ļoti plašu funkciju klāstu, ieskaitot darbu, personīgo dzīvi un izklaidi. Biroja un organizācijas vajadzībām programmās, piemēram, Microsoft Office un Open Office, ietilpst lietojumprogrammas teksta apstrādei, izklājlapas un kalendāri. Izplatīta ir arī grafiskā dizaina un attēlu rediģēšanas programmatūra, tāpat kā e-pasta klienti un Web pārlūkprogrammas piekļuvei internetam.

Ievade

Datora ievades ierīces atšķiras atkarībā no attiecīgās skaitļošanas ierīces veida. Galddatoriem un klēpjdatoriem ievade parasti tiek nodrošināta, izmantojot tastatūru un peli. Lielākā daļa rietumos izmantoto tastatūru izmanto QWERTY izkārtojumu teksta ievadei, kā arī ciparu taustiņus un citus funkciju taustiņus. Pele var būt klēpjdatora sastāvdaļa skārienpaliktņa veidā tieši zem tastatūras laukuma. Pele var būt arī atsevišķa sastāvdaļa, kas pieslēdzas datoram un kontrolē lietojumprogrammas, pārvietojoties un noklikšķinot uz pogām. Daži viedtālruņi un planšetdatori izmanto skārienekrāna saskarnes, kurās ekrāns tiek izmantots gan displejam, gan lietotāja mijiedarbībai.

Izeja

Datoru izvades ierīces parasti satur vizuālus un dzirdes elementus. Galvenais datora izvades komponents mēdz būt monitors, kas lietotājiem parāda grafisko displeju. Monitors var būt atsevišķs elements, kas savienots ar datoru, izmantojot kabeļus, vai arī tas var būt daļa no tā paša aparatūras elementa kā klēpjdatorā vai planšetdatorā. Audio izvadi var nodrošināt ar iebūvētiem skaļruņiem, kas veido daļu no datora vai monitora elementa. Alternatīvi audio izvadi var uztvert caur austiņām, kas iespraustas audio izvades ostā.

Tīklošana

Datori regulāri tiek savienoti kopā, ļaujot lietotājiem dalīties ar datiem un lietojumprogrammām. Darbavietās un organizācijās datorus parasti savieno, izmantojot tīklu, nodrošinot piekļuvi koplietotajām programmām un datu bāzēm. Internets ir arī veids, kā datori tiek savienoti tīklā, savienojot lielu skaitu cilvēku visā pasaulē no mājas, sabiedriskās un darba vides. Interneta savienojumi ļauj datoriem piekļūt vietnēm un izmantot tādas saziņas metodes kā e-pasta sūtīšana, tūlītēja ziņojumapmaiņa un sociālie tīkli.